专访 DFINITY 创始人:「互联网计算机」的目标是托管全人类的软件

分布式资本合伙人 Remington 与 DFINITY 创始人 Dominic Williams 聊「互联网计算机」的技术特性及应用前景。

原文标题:《分布式圆桌第五期 Dominic:DFINITY 互联网计算机的宏大愿景》
受访者:Dominic Williams,DFINITY 创始人

随着 12 月份 Mercury 网络上线,「互联网计算机」梦想越来越近,曾被喻为天王级项目的 DFINITY 又重回大家的视线。你了解「互联网计算机」的愿景吗?它能为开发者、投资者、企业家以及带来哪些福音?它能够能够改变整个互联网的业态吗?不久之后的 Mercury 主网上线,又意味着什么?「互联网计算机」什么时候才能最终落地?

针对这些问题,分布式资本合伙人 Remington 和 DFINITY 的创始人 Dominic 聊了聊,文字版本整理如下:

Dominic Williams,DFINITY 创始人

Remington: DFINITY 被人熟知是以太坊的姐妹网络,「以太坊姐妹网络」是如何定义的?

Dominic:DFINITY 基金会管理的互联网计算机代表着区块链行业的第三大创新。以太坊是一个以开源方式构建简单区块链的品牌示例。由于互联网计算机是一种新型的高级的区块链计算机,具有足以与传统云相媲美的无限容量和性能。因此我们不能仅仅只在 GitHub 上聚集源代码加密技术,我们需要建立一个世界级的研发机构,拥有世界上最好的密码学家、分布式系统工程师、编程语言专家等。

Remington: 与挑战以太坊的公链(EOS/Polka/Algorand/ETH2.0 等)相比,DFINITY 的技术优势是什么?

Dominic:今天的大部分区块链基础设施项目都在试图建立一个更快的以太坊,但我们相信只有以太坊社区通过以太坊 2.0 才能将其建设得更好。比特币通过附着在虚拟货币上的简单脚本(又名数字黄金)在网络空间创造了一个神奇的金融账本。以太坊通过将智能合约的代码附着在虚拟货币上,创造了可编程的加密货币。

现在,DFINITY 创造了互联网计算机,并将其作为公共互联网的一部分,为世界提供一个革命性的区块链。这个区块链将在「链上」承载无限的数据和运算,以在未来轻松构建可扩展的 DAPP、DeFi、网站、企业系统以及其他开放式互联网服务。从它的各种应用来看,互联网计算机不同于以太坊,因为我们的目标是托管全人类的软件。Chain Key 这项技术使这一切成为可能,这是以太坊所没有的。

Remington: 当 DFINITY 突破区块链的界限时,它似乎正在颠覆传统互联网。我们看到,DFINITY 取得了进展,它对标传统互联网应用(比如 TikTok)并开发出了 LinkedIn 和 CanCan。从用户和开发者的角度来看,与传统互联网应用相比,这些应用有哪些优缺点?

Dominic:刚开始,你会发现在互联网计算机上构建一个像 TikTok 那样的高规模的互联网服务更为容易。当然你可以使用传统的 IT 技术在 AWS 上构建它。但我想说你可以在互联网计算机上用不到一千行代码创建超规模的互联网服务。事实上,CanCan 上有很多行代码与 TikTok 类似。我认为首先与传统 IT 相比,互联网计算机是一个非常引人注目的平台。如果你是企业家,开发者或投资人,那么在互联网计算机上构建应用的吸引力就更大了。换句话说,如果你用传统的方式构建这些服务,很多事情你是无法做到的。

首先,你可以在互联网计算机上创建开放的互联网服务。你还可以创建类似 CanCan 的东西,它可以作为互联网结构的一部分自动运行,并由代币机制的治理系统控制。用户之所以喜欢由一个开放的代币化治理系统控制的互联网服务,是因为它使服务透明、让用户信心倍增。例如,我们都知道与 Facebook 有关的丑闻以及它泄露用户数据的做法。开放的代币化治理系统会保证用户此类事情不会发生。从开发者和企业家的角度来看,开放的互联网服务的好处有很多。例如,你可以出售治理代币来筹集资金。

事实上,世界上绝大多数的技术人才都居住在硅谷之外。更精确的说,世界上 99% 的技术人才都居住在硅谷之外。而若你不在硅谷,获得风险投资就要困难得多。我做了几十年的企业家,对此我深有体会。在几年前搬到加州之前,我曾是欧洲的企业家。我可以告诉你,在硅谷融资比在伦敦融资要容易得多。我相信如果你在世界其他地方工作,想要获得融资就会更艰难一些。因此,如果你是一个企业家、投资者或开发团队,想开发一个令人兴奋的新的互联网服务,我建议你研究一下互联网计算机上的开放互联网服务。因为如果你创造了一个很棒的原型,你就可以把它变成一个开放的互联网服务。现在,你可以通过出售治理代币筹集资金来进行进一步的开发,且在世界上任何地方都可以做到这件事。

因此,整个项目中最令人兴奋的部分之一是我们将通过打开融资渠道的方式来释放全球技术才能。对于企业家、投资者和开发团队来说,这个建议吸引力十足:因为如果他们有所创造,就必有所得。这只是第一件事。第二件事是你可以在互联网上做一些新的事情,从而赋予你真正的竞争优势。最显而易见的优势可能是代币机制。假设你想创建一个开放的 Uber 或者一个开放的滴滴,其中一个挑战是如何让早期司机和乘客使用你的开放式互联网服务。代币机制提供了解决方案。其中解决问题的最简单的方法是将开放治理代币分发给早期参与的司机和乘客。同时,你可以用其他更富有想象力和更有效的策略达成这一目的,即使是最简单的策略也相当引人瞩目。例如,如果你不停提供开放式互联网服务,就可能会获得治理代币的奖励。

还有其他的好处。互联网计算机作为互联网结构的一部分是被自治化的软件构建的,它由开放的代币化治理系统配置和升级,并且不属于任何特定的个人或公司。如果你创建像开放打车服务这样的应用,它还有其他优势。例如,在我英国的家乡,Uber 是不能提供服务的。当地市政府取缔 Uber 是为了保护当地出租车的垄断市场。几年前,当我不得不冒雨赶去某个地方时,我突然意识到了这一点。当我打开手机,我无法一按按钮就能叫到 Uber。结果,我不得不跑半英里到出租车站,在那里站了几分钟,而到达目的地时我已全身湿透。

现在,如果你创建类似于 Uber 的开放权限、开放互联网服务;首先,你可以使用代币来激励早期司机和乘客。你也可以进入传统意义上网约车难以运作的地区,因为这些市政委员会起诉不了互联网,也起诉不了等同于区块链的东西。事实上,市议会必须把注意力集中在车手和司机身上,而这是一件非常困难的事情。所以这当然是一个优势。除了开放打车服务,你还可以做其他听上去很酷的事情。

我再给你举一个例子。我不知道你是否使用谷歌照片,它确实让我惊了一下。谷歌曾经说过,他们不会封锁你的照片,你可以上传所有你想要的照片到谷歌照片。他们曾经的承诺不得不说是一笔相当不错的交易。我现在所有的照片就都来自谷歌照片。然而,你可能会意识到谷歌已经开始改变了行事方式。直到最近,你还可以把你的照片放到你的硬盘上,这样你在谷歌照片里有一份备份,在你的笔记本电脑上有另一份。现在,谷歌已经不允许这样做了。这是谷歌照片改变的第一步,停止人们直接把他们的照片丢到电脑里,而获得照片的唯一方法是你自己单独下载。

第二件事是,如果你因为新冠住进了医院一段时间,但在医院的时候信用卡过期了,你因此无法支付谷歌照片费用。当你出院的时候,会发现所有的照片都不见了。还有一种情况:有人因为某种原因过世,而他们的亲属无法获得他们账户中的照片,人们为此失去了他们的全部家庭历史记录。那么讲到这里你能用一个开放的互联网服务做什么呢?这就是区块链为构建新的互联网服务创造平台的有趣之处。假设你想建立开放的照片服务,你所能做的就是与 Defi 系统集成,使人们能够一次充值,就可以终生或无限使用他们的照片。例如,作为用户想要 1TB 的照片存储;一旦你储值了,你就永远拥有了 1TB 的存储空间。那其中的操作原理是怎么样的呢?从本质上讲,当开放式照片公司收到充值后,它将使用边际贷款来赚取利息;利息将用于支付与基础硬件成本有关的费用。这是一个非常酷的功能。

再举一个例子。在互联网计算机上,你可以共享 API。这意味着你可以使用此类服务(称为永久 API)并可靠地与他人共享功能和数据。这是服务的可组合性。从本质上讲,开放式照片可以为其他开发者和企业家提供可以信任的 API。因此,其他开发人员和企业家可以扩展其应用,使开放式照片应用到更广泛的领域,这就是为什么永久的 API 能够支持开放式照片。另一个重要方面是安全,因为互联网计算机的工作方式不像传统的区块链——私有数据是永远保持私有的,你不必担心黑客会看你的照片集。你可能听说了几周前一些白帽黑客黑入苹果,他们可以看到 icloud 中的一切。这是很多年轻人特别关心的问题——他们不想让自己的私人照片在网上能随便被看到。开放式照片能够为它的用户保证这一点,不仅是因为开放式照片无法被黑客攻击,更是因为即使是开发者和设计者也无法做到。这是相当吸引人的一点。

最后,给你一个完整的画面。我们实际上把精力从 Linkedup 转移到了 CanCan,这是一个 TikTok 的克隆版本。我们这样做的原因是,我们想展示互联网计算机如何在链上存储额外的用户数据字节,并将互联网计算机和区块链网络公之于众。这是一项非常聪明的技术,区块链不同技术的结合将它变为可能。但无论如何,我们决定开发 CanCan 是因为它更具挑战性。我们想向人们展示,用户如何能够更新和上传额外的字节的数据到这个区块链系统,使其将这些数据流回到用户手中,并向人们展示互联网计算机上的编程框架如何更加容易开发像 TikTok 那样的 APP。

接下来我说的将与代币机制相关。它的工作模式基本上是这样的:每个 CanCan 用户每天可以点击赞赏 10 个视频。如果一段 CanCan 的视频在网上疯传,CanCan 便会查出这些视频为什么会有那么多超级喜欢。因此,那些非常擅长超级类内容的用户,它们的作品会更早地进行病毒传播,并获得大量奖励积分。他们能用这些奖励积分做什么?有一天叫做「兑换日」。在兑换日当日,你可以用奖励积分兑换 CanCan 的治理代币,也可以用这些治理代币进一步交换现金。此外,你也可以将这些奖励积分兑换为赞助商提供的奖品。你可以想象服装品牌会提供奖品来换取奖励积分,然后那些提供奖品的品牌可以用这些奖励积分来支付广告费用。

最后,这是我们从中国直接借鉴的想法。用户可以通过发送红包来表示对视频制作者的感谢。所以,如果你看到有人在做极限运动相关的视频,你想鼓励他们,你可以点击红包按钮,发送红包可以获得奖励点数。或者,如果你看到有人跳舞,你想要鼓励他们,也可以这么做。所以我们认为你只能在互联网计算机上做这类事情,因为自主开放的互联网服务类似于一个区块链,它作为互联网的一部分自动运行。你可以使用这种高级的代币策略。我们相信,将代币策略应用到 CanCan 中并结合 Defi 之类的应用,可以创造出类似于开放式照片服务这样的应用,可以为人们提供永久的照片存储服务。使用代币作为类似开放权益的激励,也可以激励早期司机和乘客参加。我们认为这些功能结合在一起可以更好地保证互联网计算机可以帮助人们保护隐私,免受黑客攻击。这些因素也使计算机具有特别的竞争力。

Remington: 你在互联网计算机上构建各种不同可能性的设想,真的让我大吃一惊。我认为开发者如果能将可延展的互联网应用程序直接构建到互联网结构中,就能够建设开放的治理系统以及筹集资金。正如你所说,小企业家将能够获得资金、安全、隐私和存储能力。

在传统的区块链上构建应用存在污名,因为对于普通用户来说,有很多用户体验上的摩擦。你在前面提到过 reverse gas 模型,是一种用户不一定需要存款的模型。我想知道你是否可以分享一下有关机制,这些机制可以使 DFINITY 帮助开发人员构建更加用户友好的应用程序,并使其更易于大规模采用?

Dominic:是的,我认为 reserve gas 模型非常重要。其实,使用传统的区块链架构来创建引人注目的消费应用程序存在一些挑战。我认为 Crypto Kitty 就是一个很好的例子。首先,Kitty 在区块链社区非常受欢迎,使用量也因此增加了许多;但以太坊链上的容量是固定的,一旦以太坊的容量耗尽,人们需要几个小时才能通过 Crypto Kitty 进行交易。而项目在这之后逐渐衰弱。因为以太坊缺乏可扩展性,Crypt Kitty 也因此有了天花板,项目没有能走多远。

我曾经有数百万的 MMO 在线游戏用户获客的经验。那款游戏从任何层面来看,都不是世界上最棒的,但却拥有数百万的用户。那次创业经历是相当成功的,它让我体会到游戏行业的竞争是多么的激烈。如果你想创造一个可以增长到数百万用户的游戏,你必须优化我们所说的「funnel」。「Funnel」是当用户听说过你的游戏、访问你的网站或下载应用程序、然后尝试参与、最后成为付费客户所发生的一系列事件。(Funnel 是用于在线营销人员从所有广告平台收集数据的一个营销分析工具 , 并允许营销人员随时随地发送和查看这些数据。)

我学到的是你必须消除「funnel」的摩擦力。在竞争激烈的游戏业消费行业,人们花了大量的时间来优化「funnel」,因为他们知道「funnel」越平滑,摩擦越小,他们的游戏就越能传播开来。但是,你能想象如果要求普通消费者在玩游戏之前购买代币会发生什么吗?那你必须创造世界上最好的游戏,让它与可扩展的区块链上紧紧相连才行。如果玩家在玩游戏之前必须获得代币,你的游戏是难以竞争以及成长的。这就相当于告诉用户你需要去币安买币,创建 Ledger 钱包才能开始玩游戏,这样做是行不通的。

这就是为什么互联网计算机有 reverse gas 模型。因此在互联网计算机上,智能合约会以这些被称为「cycle」的东西收费(cycle 相当于 gas 费用)。开发者需要支付计算和内存的费用,这意味着开发者可以在互联网计算机上创建用户无需代币即可交互的服务。现在,如果你使用代币模型,就如我们刚才所说的,就可以引入代币机制了。你可以允许用户通过网络或智能手机与你的服务进行交互,使交互更加舒适;或者另创建一个帐户,使其能于后续的代币功能交互。

Remington: 我认为今年多样性这个概念可能是一个敏感词。但应用程序的病毒式传播很大程度上依赖于减少摩擦,使之尽可能简单,并以最少的努力获得尽可能多的用户。所以我认为这种 reverse gas 模型能解决了现有区块链的痛点之一。

Dominic:你还可以为用户提供多种身份验证方法由于互联网计算机的第三种加密签名的验证方式很难操作,你可以允许用户选择传统的用户名和密码。有一种做法是,用户将助记词应用于这些名称密码以生成密钥对,该密钥对消息进行签名。所以,不管是社交网络、游戏还是交易所,你都可以在互联网计算机上创建互联网服务。你可以允许用户登录用户密码,在后台将其转换为加密密钥。

或者你可以让他们使用 WEB3。WEB3 是一个可以与手机和笔记本电脑的硬件相集成的新标准,也可以用于像 Ledger 钱包这样的东西。例如,你可以通过手机或笔记本电脑在互联网上开通生物识别服务。在这种情况下,他们用来验证身份的私钥对会被保存在一个可信的执行环境中,和 Ledger 钱包的功能相当。例如,如果你有一台 MacBook 笔记本电脑,你可能很熟悉使用指纹传感器来验证某些东西。例如,如果一个开放的互联网服务是社交网络,当用户只需按下锁定的指纹传感器就可以进行使用。

对我们来说,重要的是我们不仅可以在互联网计算机区块链网络上建立各种各样的的东西,而且还可以设定新的标准。与开发人员一样,我们希望为他们提供一个更好的环境来开发这些东西,在这个环境中,他们可以使用传统 IT 访问以及使用 AWS。我们还希望为开发人员和企业家提供更好的用户体验和支持,比如代币机制等等,这些都是传统 IT 所无法实现的。例如,让用户体验更流畅的方法是让人们通过按下笔记本电脑上的指纹传感器或在 iPhone 上做同样的操作来登录用户名和密码。它不仅更容易使用,而且更安全。我认为这是互联网计算机项目的核心。

Remington: 当然,我认为这是很多人没有想到的非常重要的方面。我认为拥有谷歌标准的便利性并与 Facebook 相关联是件很酷的事情,包括替换加密密码等等,这将是一个巨大的突破。我认为即将到来的最激动人心的里程碑是 Mercury,我认为这意味着 DFINITY 打算面向公众了。那么, 这个里程碑对互联网计算机项目意味着什么?Mercury 上线之后会发生什么?在这一重要里程碑之后,DFINITY 下一步会做什么?

Dominic:我们能走到这一步实在是一件激动人心的事,过程中我们付诸太多心血。我们是在 2017 年 2 月进行的去中心化募资。项目至今历时较久,尽管事情仍然进展的比较缓慢,但很高兴我们终于到了这一步。

互联网计算机比普通的区块链复杂很多倍。这就是为什么我们需要搭建一支世界上最好的科学家和工程师组成的庞大团队的原因。Mecury 是很重要的一步。实际上这个过程分为这么几个阶段:Sodium 网络将在今年 12 月的某一天升级为 Mecury Alpha 公共网络,涉及其中的组织称为神经元。我们的唯一的神经网络系统管一切,一些被赋予了神经元以及网络的控制权的独立部分将完全传递给神经系统。

神经网络系统不仅能够完全管理网络,还能产生子网络。它可以分割子网、给子网分配工作,修复网络等等。神经网络系统有着接管网络的责任,但这并不意味着 DFINITY 基金会就要停止工作了。这只是第一阶段。Mecury 的第二阶段将在明年二月启动。Mecury 的第二阶段,我们将宣布 Alpha 公共网络升级为 Beta 公共网络。到那时,创世合约将被激活,并可以允许人们认领代币并将其提取至神经网络上。代币很可能会在全球各大交易所上线,这将是规模很大的一次发行。我认为 12 月份 Mercury 的发布可能会低调一些。但这对人们来说还是很重要的,因为一旦我们通过了那个阶段,网络将不再被重置。

所以如果你在互联网计算机上构建东西,当我们推动升级时,它们不会被重置。互联网计算机技术的一个非常特别的地方就是我们可以对它进行适当的更新。例如,封装新版本协议的软件迭代可以提交到神经网络上。实际上,你可以在世界各地的数据中心中跨节点部署,而不会中断服务,这真是难以置信。这就涉及到了技术细节,也是这项技术中最复杂的部分之一。这一点之所以重要是因为其他组织将能够不断推动网络的改进。基金会不是为了利润而设,它的唯一目的是发展互联网计算机技术。我们的目标是增加每年的开支,并推动网络的成功。很明显,即使与 IBM 这样的大型组织相比,我们已经拥有了世界上最好的加密团队,但我们打算继续扩大基金会规模。Mercury 是一个非常激动人心的里程碑,因为它花费了大量的时间和精力,仅仅是为了让我们可以真正的移交神经系统的控制权。

即将要上线的 Mecury Alpha 公共网络会在二月份转型为 Beta 公共网络,且创世合约将被激活。只是个开始,我们不会就此止步。事实上,我们会尽我们所能继续努力。

Remington:Mercury 标志着五年来 Sodium 所做大量工作的成果。我也很高兴地听到 DFINITY 将把 Alpha 网络引入开放式治理系统。另一方面,你是完全正确的——这只是个开始。我想就如我之前讨论的,将来能够建立在开放和可扩展的互联网计算机上的应用是有无限可能的。我认为未来有太多的可能性,我们都对网络上线以后会发生什么、会带给我们什么表示兴奋。我非常感谢你今天抽出时间和大家分享。这次交流实在难得,希望下次我们能当面聊聊。我想说的是,我们都非常高兴看到 DFINITY 达到这个重要的里程碑,并期待着未来无限的可能性。

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