什么是软件冷钱包?简析软硬件冷钱包原理与安全性差异

硬件冷钱包是当前市场主流,但软件冷钱包更经济灵活、去信任程度更高。

原文标题:《硬件冷钱包向左,软件冷钱包向右》
撰文:谈国鹏,Ownbit 创始人

这两天硬件冷钱包厂商 Ledger 的用户数据泄漏事件闹的沸沸扬扬。我看了一下泄漏数据,我的名字和信息也赫然在列!很显然,数据泄漏对用户造成了利益侵害,然而我觉得更加值得探讨是硬件钱包方向的问题。

之前,我也使用 Ledger。后来,因为看到硬件冷钱包的种种缺点,以及软件冷钱包的兴起,才毅然决定做 Ownbit 软件冷钱包。

软件冷钱包

不同于硬件冷钱包,软件冷钱包使用纯软件的方式实现冷钱包功能。用户需要使用两部手机,其中一部永久离线,作为冷钱包存储私钥(助记词)。另一部联网,作为观察钱包使用。

软件冷钱包和硬件冷钱包实现同样的功能,安全级别类似。但是它们有一些显著的区别:

  1. 软件冷钱包可以使用闲置手机,没有额外的硬件;
  2. 硬件冷钱包通过数据线或蓝牙传输数据,而软件冷钱包通过扫描二维码;

可信任的助记词

软件冷钱包可以实现更彻底的去信任(即不需要信任软件开发者),用户可以自行证明其钱包的绝对安全性。

在资产安全中,首当其冲的是助记词的安全。而在助记词的安全中,首要确认是助记词生成的随机性。如果您使用了一个作恶的硬件厂商(或者有 bug)的硬件钱包,您可能在第一步就已经陷落了。因为您拿到的助记词可能不是随机的,是预先生成的,或者是假随机的

硬件冷钱包无法向用户证明在这点上它们是安全的。我们继续使用硬件钱包是基于对该硬件厂商的信任,而这点在数字货币的世界里是脆弱的。软件冷钱包却能给出证明。

在使用软件冷钱包时,你可选择信任软件,让其帮助您生成助记词。也可以选择不信任软件,自行在它处生成助记词。然后通过离线导入的方式生成冷钱包。因为冷钱包的设备是永久离线,不存在向互联网传输数据的可能(唯一的交互是通过二维码扫描和观察钱包之间进行明文传输,可审查),所以助记词的安全性得到了绝对的保障。

因此,软件冷钱包的助记词的安全性高于硬件冷钱包

蓝牙 vs 二维码传输

硬件冷钱包和软件冷钱包在数据传输上的方式差别也非常大。一般而言,硬件钱包通过蓝牙与手机软件相连接。而软件冷钱包则是通过二维码扫描进行数据传输。

蓝牙传输方案的优点是:数据量大小不受限制。而这正是二维码传输的缺点。因为一张二维码所能包含的信息有限,对于有较大数据传输的场景,该缺点显得尤为突出。例如:较大的比特币交易(UTXO 数量庞大)。

蓝牙传输方案的缺点是:安全性低于二维码传输。其安全性弱主要来自于两个方面。一方面是不同的蓝牙协议版本可能存在已知或未知的 bug,在特定场景下,可能存在安全隐患。另一点是,蓝牙传输方案留下了被其他设备干扰攻击的可能。在短距离范围内(10 米内),通过其他蓝牙设备进行针对性的干扰或攻击。而这点在二维码传输的方案里,是完全不存在的。

蓝牙传输的另一个弱点是:可审计性差。而这点也是二维码传输的一个巨大优势。用户可以明文查看所有通过二维码传输的内容,以确认任何传输的信息都是安全的。这点可以让软件冷钱包方案提供商实现去信任,即用户可以在数据传输层面确保其私钥(助记词)不受泄漏,而不用去信任该方案的提供商或开发人员、甚至不用担心软件本身可能存在的 bug。

经济性和灵活性

软件冷钱包可以使用闲置的手机作为冷钱包存储,而无需购买额外的硬件。因此更加经济。

更重要的是,软件冷钱包比硬件冷钱包更加灵活。通常软件冷钱包可以实现比硬件冷钱包更加复杂的功能,例如:多签冷钱包。

软件冷钱包的灵活性,也让其在资产的恢复方面也更加有优势。如果您的硬件钱包损坏,需要购买(同一厂商)的硬件,进行硬件恢复。而使用软件冷钱包,则没有这样的顾虑。

封闭和开放

软件冷钱包比硬件冷钱包更加开放。通过二维码传输数据的方式,可以在更广泛的范围内定义标准,实现不同软件冷钱包厂商之间的互联互通。而通过数据线或蓝牙传输的方式却无法实现这一点。

两种方案的钱包生态

目前市场上,虽然主要的冷钱包产品依然是以硬件冷钱包为主,但是它们正在受到软件冷钱包的冲击。

硬件冷钱包:

  • Ledger 是最知名的硬件冷钱包方案提供商;
  • Trezor 是另一个知名的硬件冷钱包提供商;

软件冷钱包:

  • Ownbit 是最早实现软件冷钱包方案的钱包,也是支持冷钱包币种最多的钱包之一;
  • Parity Signer 是 Parity 出品的以太坊软件冷钱包;

未来

事物发展的方向永远是化繁为简。越来越多的冷钱包正在以软件的方式实现。

就像大部分人不需要额外的硬件来进行阅读(电子书),因为手机本身也可以进行阅读。用更加常见的设备(手机)来替代专业的硬件是必然的趋势!因为它们在功能上类似,甚至更加优秀!

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