以 Mask Network 为例,解析中间件价值与应用潜力

属于 DApp 的时代终会到来,这需要中间件作为连接的桥梁。

原文标题:《中间件改变世界》
撰文:大硕

垄断的生意才是最好的,但在 Web3 世界很难产生垄断(由于可分叉和可组合性),不过我们发现中间件业务是个例外。Chainlink 是中间件的代表,The Graph 也是高度垄断的中间件业务,为了便于理解,我把 The Graph 称作为反向预言机。

Chainlink 互联网 -> 区块链 (Web2 -> Web3),TheGraph 区块链 -> 互联网 (Web3 -> Web2)

这两年我们一直在寻找和布局中间件项目,除了 The Graph,我们还发现了 Mask Network。

中间件的作用是要打破互联网封锁,成为 Web2 到 Web3 的桥梁,这是满足大规模应用的前提条件。伟大事业先要修桥铺路,所以我们看到 $LINK,$GRT 都得到了市场的追捧,资本是最聪明的。但光有预言机和反向预言机还是不够,这两个都是给机器用的,而 Mask 是给人用的。

Chainlink:面向机器的中间件业务,TheGragh:面向机器的中间件业务,Mask Network:面向人的中间件业务

半年前我们 (混饭研究院) 曾预测 $GRT 是下一个 $LINK,现在再次预测 $MASK 是下个 $GRT。此文后半部分会展开探讨,为什么是它。

2020 年很多应用已经超过了公链的估值,而且增长仍然没有停下来的意思。19 年底我在群里喊「应用时代来了」,后面果然 KNC 打响了 DeFi 热潮的第一枪。今年还是要喊「应用时代来了」,不同的是,今年是更大规模的应用落地(一些项目开始收购互联网产品)。

每次大行情都是由元创新驱动,经过一段时间发酵最终才爆发。DeFi 的元创新是 uniswap,可能有人觉得借贷和合成资产也是元创新,它们是创新没错,但这两个不起决定性作用。有两个原因,第一,如果没有 uniswap 上的大量可投机资产,借贷需求不会增加。第二,没有 uniswap 吸引大量稳定币进入,也就无法让合成资产,衍生品变得活跃。离钱近容易赚钱,离用户近容易导流。DeFi 就是关于钱的业务,其他 Dapp 与之相比全都黯然失色,不是说这些非金融 DApp 不好,而是属于它们的时代还没到来,这需要元创新驱动,都在等 Mask Network。

「Mask Network 是一个帮助用户从 Web2.0 无缝过渡到 Web3.0 的门户。它允许用户在传统社交巨头的平台上,无缝发送加密信息、加密货币,甚至是去中心化应用(比如 DeFi 、NFT 和 DAO);由此,用户们可以创造一个去中心化的应用程序生态。」 – 这是来自官方的介绍。

2020 年初我发现了 Mask Network,当时它还叫做 Maskbook,光看名字就知道这玩意有趣了:「带面罩的脸书」。记得当时和创始人 Suji Yan 讨论后获得的第一印象:「架空网络」 。几乎所有人都接受了 「用户根本离不开 Twitter」这个事实时,Mask 使用「架空思想」 或许能够打坚不可摧的用户垄断。这是元创新!

「当一个东西极度强大后,你无法打败它,但可以架空它。」

「软件正在吞噬世界」 这句话最初来自于互联网先驱,原网景公司创始人 Marc Andreessen,2011 年 8 月在华尔街日报上发表的文章。今天看来这句话已经是事实了,但在软件吞噬世界背后还有一层「」程序员」引导未来流行的意思。很多新技术早期都是一些程序员在用,后来逐渐优化用户体验后让更多用户接纳。一些看似很极客的技术,会在逐渐优化后走向大众。例如:Github 不只是程序员再用,Python 编程语言也被更多行业采纳,Notion 也用到「/」这种程序员喜欢的快捷键来让用户提高效率(不再是 Ctrl+Key)。

虽然大公司再不断开发新软件,但始终没有哪个软件能适合所有人。视频会议你可能都需要至少 3 个, Zoom,腾讯会议,Google ?办公套件也有一堆选择,但当你想要分享内容时,先要保证对方也使用相同软件。软件公司在构建他们的帝国,而用户只是被动接受,他们的创新也止于内部,第三方很少能够给大公司的软件添加新功能,这就造成了一直都是推倒从来,另起炉灶拎。总之,不断出现的新软件给用户带来欣喜和烦恼,但是互联网软件只有垄断才能让用户更方便。但由于大公司垄断了又不愿意开放平台,这让新一代创业者如何生存呢?是时候改变了!

「山穷水尽疑无路,柳暗花中间件改变世界明又一村。」

有个程序员喜爱已久的软件叫做 Greasemonkey 油猴脚本,最早抢火车票的工具就是用它实现的。抢火车票之所以用这种技术,一方面是考虑到开发快,成本低,更重要的是用户安装便捷,火狐,Chrome 全都支持它,很容易推广。Mask Network 的 dapplet 市场里面就有一堆类似油猴脚本的小程序,它能让任何 Web2.0 应用无缝接入到 Web3.0,目前最具代表性的是一个叫做「快冲」的 dapplet 小程序。我们甚至把这个「快冲」dapplet,看成是 App Store 的《水果忍者》这个里程碑之作。

「快冲」 交易者小助手 dapplet

安装 Mask 后,用户就能在 Twitter, Facebook 上看到一个完全不同的世界。与暗网不同,Mask Network 是让用户进入 Web3.0 的新文明网络。在这里人们要重建一切,这就意味着大量年轻人的机会。Mask Network 不亚于 App Store 的出现,是又一个 App 新繁荣的起点,但这次它叫 dapplet (去中心化小程序)。

Vitalik 也喜欢 Mask

Mask Network 使用的 shadow-dom 技术是成熟的,但未被重视的。目前最成功的此类小程序就是上文提到的 Greasemonkey,简称 GM,中文俗称为「油猴子」,是 Firefox/Chrome 浏览器的一个附加组件。它让用户安装一些脚本使大部分 HTML 为主的网页于用户端直接改变得更方便易用。嵌入技术可以在不需要经过许可的情况下帮助现有软件改善用户体验。抢火车票脚本流行已经证明这是可行的。年轻的创业者们都能够借 Mask Network 的 dapplet 技术,来撬开大公司垄断的铜墙铁壁。

以人为中心,连接一切

如上图所示,软件以人为中心是必然的。我们先在对软件的理解很多是错误的。受限于中心化技术,很多软件出现了国际化,区域化特征(例如 Tiktok),可见基于中心化技术已经无法再扩张。而去中心化技术是无边界的。原来的优势成了劣势,原来的网络效应成了网络桎梏,大型互联网公司已经无法增长,盛极而衰,这是快速迭代技术行业自带的淘汰机制。去中心化技术能获得更大的网络规模,必然会胜出。10 年后,用户会忘记 Twitter, Facebook。你不是 Facebook,也不是某个软件,你只是你自己,千万个数据碎片组成了你的网络化身。整体意味着呆板,碎片意味着灵活可可组合性,去中心化,碎片化是千变万化的,易于组合能够减少创新阻力,是技术进步的基础条件,在软件行业尤其如此,如今一个成功软件会引用成百上千个开源代码模块。

互联网和区块链是完全不兼容的东西,也正因为这种不兼容区块链行业才能独立发展,未被大公司侵蚀。在互联网上轻松做到的事情,在区块链上很难。反过来也是如此,区块链可以实现无边界,无需许可的开放金融市场,这是互联网公司无论如何都做不到的。区块链也做不到互联网的事情,所以中间件业务才得到了市场这般重视。

互联网以软件为中心,而区块链以人为中心。打破垄断最好的办法是破坏垄断的基础,大公司使用私人数据库技术存储用户资料,而区块链是一种公共数据。比特币是构建在点对点网络,这种网络也叫做 Overlay Network 覆盖网络,也可以理解为架空网络。没有人能封锁比特币,就是因为这种点对点去中心化网络不在互联网的管制范围。Mask Network 就是这种网络,它不需要大公司批准就可以通过浏览器技术嵌入到拥有几亿用户的产品内,在不改变用户习惯的情况为海量用户提供 Web3.0 服务。它为打破互联网垄断提供了一条切实可行的方案。(再重复一次:抢火车票脚本流行已经证明这是可行的。)

如果让我给未来的 dapplets 应用市场 Mask Network 估个值,我猜应该是 $LINK, $GRT 级别的。2021 年的主题是优化和扩张,也只有等到三大中间件(LINK, GRT, MASK)凑齐后,区块链应用才能更加繁荣。

文章末尾放上一些 dapplets 和大家一起窥探未来。相信未来还会有成千上万个 Mask Network 小程序冒出来,或许元创新出现不为改变世界,只因为年轻人需要更多机会。

Mask Network:The Portal to the New,Open Internet.

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